Yo boys and girls,

This is just a very short entry to let you know that everything is going well. My brother (who is now feeling much better) and I left Delhi (which I liked quite a lot) about three weeks ago to go to Amritsar, home to the golden temple as well as the Sikh's holiest city. From Amritsar, I entered Pakistan (the border closing ceremony where Indiam and Pakistani guards taunt each other every evening in a miniature stadium surrounded by a chanting crowd is incredible), while he went up north to Kashmir and Ladakh. Once in Pakistan, I visited Lahore, spent a day in Rawalpindi (near Islamabad), then went up north on the Karakoram Highway to reach the gorgeous Hunza Valley. I have now been in Karimabad (the name of the village) for about a week, enjoying 35 degrees during the day at 2500m, which is a lot better than the unbearable heat of Lahore (somehwere between 48 and 50) which took its toll and had me reach Karimabad feeling extremely weak. After a week of rest, everything is fine.
Cette entree va etre relativement courte, le but de ladite entree est seulement de rassurer ceux qui s'inquietent. Mon frere (qui va a present beaucoup mieux) et moi avons quitte Delhi il y a environ trois semaines pour Amritsar, ville sainte des Sikhs ou se trouve le temple dore. Depuis Amritsar, et apres avoir profite de l'hallucinante ceremonie de cloture de la frontiere (dans une espece de stade miniature, entoures par une foule qui hurle, les soldats pakistanais et indiens se taquinent gentiment), je suis entre au Pakistan pendant que lui se dirigeait vers le nord de l'Inde, a savoir le Kashmir et le Ladakh. Une fois arrive au Pakistan, j'ai visite Lahore, passe un jour a Rawalpindi (a cote d'Islamabad), puis suis parti au nord sur la Karakoram Highway pour atteindre la somptueuse vallee des Hunzas. Je suis a present a Karimabad depuis environ une semaine, et profite du climat relativement clement (35 degres a 2500m), qui est beaucoup plus tolerable que l'insoutenable chaleur de Lahore (entre 48 et 50 degres) qui etait absolument epuisante. Apres une semaine de repos, je suis enfin en etat.

Pakistan itself is really good, with incredibly friendly, welcoming, and honest people, and best of all they eat meat! No more vegetarian thalis and other indian horrors (I can't digest masala, which is pretty much like being allergic to salt in Europe), just a good old shish kebab in Lahore before heading to Chaman's, Pakistan's premier icecream parlor... The contrast with India is absolutely staggering : no women in the streets, all muslims wearing traditional garments, different food, different script (although it's almost the same language), it is quite simply a completely different country although it used to be India.
Net wise, Internet cafes can be b****y slow, and the massive floods in Karachi coupled to the regular power cuts in Islamabad (as everywhere else in the country, imagine having no fan when it's 50 degrees) make everything sometimes a bit difficult (especially giving news with photos, hence the lack of news) : the internet cafe I'm using now has a satellite link, but is still down from time to time because in the end traffic is routed through Islamabad.
Le Pakistan en lui meme est tres agreable, et les pakistanais sont sympathiques, accueillants, et extraordinairement honnetes. Le mieux dans toute l'histoire? Ils mangent de la viande! Plus de thalis vegetariens au masala (epice que je ne peux pas digerer, sur le principe c'est comme etre allergique au sel en france), juste un bon vieux shish kebab a Lahore avant d'aller manger une excellente glace a Chaman's, le meilleur glacier du Pakistan... Le contraste avec l'Inde est spectaculaire : pas de femmes dans les rues, que des musulmans portant des vetements traditionnels, l'appel a la priere, mosquees gigantesques (et superbes), cuisine differente, ecriture differente (meme si c'est quasiment la meme langue), le Pakistan est tout simplement un pays completement different, bien qu'historiquement ce soit une partie de l'Inde.
Cote internet, les cybercafes peuvent etre *lents*, et les inondations a Karachi ajoutees aux coupures de courant un peu partout dont Islambad (imaginez ne pas avoir de ventilo quand il fait 50, ca fait mal) font que donner des nouvelles avec photos est parfois difficile (d'ou l'absence de nouvelles) : le cybercafe que j'utilise en ce moment a une connexion satellite, mais a des problemes de temps en temps puisqu'au bout du compte, tout le traffic est route via islamabad.

As to the next part of the trip, I finally (and I will regret that decision for a long time, but it's just completely unreasonable given how tired I am, and how long it's going to take to get all my visas) decided to skip central Asia and go straight to Iran, through Baluchistan. I am now waiting for my irani visa, which I hope is not going to take too long to process.
I have also met lots of funky people : one was cycling from England to India and wanted to come back in a rickshaw/tuktuk, while another one was going to Afghanistan. The conversation then veered towards 'which place is safe in Afghanistan and which are the better roads to cycle on', shortly before moving on to 'How I nearly got killed in Mozambique because I was set up by corrupt cops and had to bargain for my life'. It was completely surreal, and I was wondering what I was doing there!
En ce qui concerne la suite du voyage, J'ai finalement decide de ne pas aller en Asie Centrale. Ca me fait mal, mais vu combien je suis fatigue et combien coutent les visas (et le temps qu'il faut pour les obtenir), ce n'est pas raisonnable : je vais passer plus de temps a chasser des visas qu'a me promener. Au bout du compte, je pense traverser directement le Pakistan pour aller en Iran, des que j'aurai ce foutu visa iranien qui prend des plombes a obtenir (c'est encore plus penible que pour les visas Kyrgyz et autres uzbeks).
J'ai aussi croise pas mal de gens particuliers : l'un d'entre eux allait a velo d'Angleterre jusqu'en Inde et voulait revenir en rickshaw/tuktuk, tandis qu'un autre allait faire du velo en Afghanistan. La conversation a ensuite glisse vers 'quelles parties de l'Afghanistan sont safe' puis 'ou sont les bonnes routes' avant d'en arriver a 'comment j'ai failli me faire tuer au Mozambique parce que des flics corrompus m'avait mis un kilo de haschich sur ma table de cafe sans me demander et du coup j'ai du racheter ma vie'. C'etait parfaitement surrealiste, et je me demandais ce que je faisais la!

Bottom line : everything is fine, and go to Pakistan if you can!
Pour faire court : tout va bien, et faites un tour au Pakistan si vous en avez l'occasion!